Grand Canyon national park, Rive sud, Arizona, étape #9

En bref:
Etat: Arizona
Type: Parc National
Prix: 35$ par voiture,couvert par le pass « America the beautiful »
Température en avril: 24°C en journée.
Superficie : 4900 km²
Altitude moyenne : 2092 mètres

Rive Nord ouverte de mi-Mai à mi-Octobre.
Rive Sud ouverte toute l’année, plus populaire, nous irons ici.

Particularités : Il est le plus grand canyon du monde, 446 km de long, largeur entre 1,5 et 26 km, profondeur supérieure à 1,6 km. L’âge des couches rocheuses a jusqu’à 1,7 milliard d’années… Il est classé au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1979.

Système de navettes gratuit: Les navettes circulent toutes les 10 à 15 minutes en journée, sont toutes équipées de porte-bicyclettes et sont accessibles aux personnes en fauteuil roulant. Le service est offert à l’année pour la route Bleue (route du Grand Canyon Village) et la route Orange (route autour du Visitor Center), du 1er mars au 30 novembre pour la route Rouge (route de Hermit Road) et du 1er mars au 30 septembre pour la route Vio­lette (route entre Tusayan et le Grand Canyon Visitor center).

Enfin nous arrivons au Grand Canyon vers midi. On était tout excité de voir ce parc dont tout le monde parle à travers le monde! Nous avion prévu 1 jour et demi et je trouve qu’on a bien optimisé le temps et pu s’imprégner de ce décor. Oubliez si vous n’y passez pas au moins un jour et une nuit… C’est sur que nous aurions aimé y rester plus longtemps parce qu’il y a tellement de choses à voir… Mais vraiment, on a eu un bon aperçu.

Aussitôt arrivés, nous avons été installer la tente au mather campground, accessible en voiture, comme ça, on était tranquilles pour trainer à la tombée de la nuit. On a eu trop d’expériences de montage de tente à la frontale! Petite surprise, une biche s’est posée juste à quelques mètres de la tente!

Je m’étais beaucoup renseignée sur ce parc car il est tellement grand que j’appréhendais le temps et les distances; d’autant plus qu’il y a plusieurs navettes obligatoires ou non pour se déplacer. On a été stationner la voiture à Market plaza puis pris la navette bleue pour parcourir la South Rim trail à pied (en gros, tout le trajet de la navette rouge, départ à Bright Angel Trail jusqu’à Hermits Rest).

Ce sentier d’environ 12,5 km, (à peu près 3h30) est plutôt facile, plat, et l’on peut choisir facilement son point de départ et son point d’arrivée car on peut continuer à pied ou prendre la navette à n’importe quel moment. Il est vraiment agréable à faire et donne un bon aperçu de l’étendue de ce Grand Canyon! Ce jour là, il y avait pas mal de brume.

Nous on a fait le sentier à pied de Bright Angel Trail à Hermits Rest. On a parcouru les points de vue Points de vue de cette rando : Trailview overlook, maricopa pt, powell pt , Maricopa point), Hopi pt, mohave pt, The Abyss pt, monument creek vista, pima (est l’un des meilleurs endroits sur la rive sud pour voir le fleuve colorado ) et Hermits (boutique de souvenirs). On peut faire en navette de Abyss à Pima point (foret, on ne voit pas grand-chose) en s’arrêtant à ces points de vue !

Puis on a fait le retour en navette. On voulait aller voir le coucher du soleil à Hopi point, réputé pour cela mais nous sommes arrivés trop tard et on l’a donc vu ailleurs, ce qui était aussi très beau. On a fini la journée avec un barbecue sur le camp… à la frontale! lol

Deuxième jour:

Le matin jusqu’en début d’après midi c’était randonnée assez sportive!

La South Kaibad Trail de 3 à 10 km, de difficulté moyenne à cause du dénivelé de 350m sur les 5 premiers km. Le sentier démarre au sud de Yaki Point, au niveau de South Kaibab Trailhead. Vous devez emprunter la navette gratuite orange pour atteindre le point de départ du sentier. Les vues sont fantastiques et la randonnée relativement courte, mais escarpée. On a mis 4h4h30, descente et montée avec pauses pique nique et photo incluses!
On a été jusqu’aux 2 premiers points: Ooh Aah point (3 km) et cedar ridge (2 km de plus). Ça vaut vraiment le coup de faire ces 2 points de vue et honnêtement, la remontée se fait bien. J’ai beaucoup de difficultés en altitude et quand ça grimpe. J’ai souvent des migraines et le cœur à fond mais un pas après l’autre, en y allant à mon rythme, c’était très faisable et j’étais très contente de moi.

OOh AAh point:

Cedar ridge point:

L’après-midi,

on a repris la voiture pour parcourir la Desert view drive qui court sur 35 kilomètres le long du Canyon et qui mène à la sortie est du parc. On s’est arrêté voir de jolis points de vue jusqu’à la Desert view watchtower, une tour à 2 267 m d’altitude et on y voit bien le fleuve Colorado!

Au total, on aura parcouru plus de 50 km de la longueur du canyon, de la partie ouest (South Rim Trail, sentier de la navette rouge qu’on a fait à pied) à la partie est jusqu’à la Watchtower. Sans compter la descente un peu dans le canyon.

Il y a des randos qui permettent de descendre jusqu’en bas au Colorado; mais il est impératif de rester dormir en bas car c’est très éprouvant et on y passe 8h!

Franchement ce parc est immense et magnifique… On pourrait y passer des jours à descendre, remonter. On a été émerveillé! Après, je ne vous cache pas que la vue sur le canyon est relativement la même un peu partout dans le parc. Peut-être est il intéressant de vraiment descendre. C’est en ce sens que par exemple, on a préféré Bryce canyon et que un jour et demi voir 2 ont été suffisant pour nous sur le Grand Canyon. Mais évidemment, la visite de ce parc est inévitable! 🙂

Point navettes:

Hermists Rest route (11km) partie ouest du parc. Navette ROUGE du 1er mars au 30 novembre.

*NB: Sur le trajet du retour les bus marqueront uniquement des arrêts aux points suivants : Hermits Rest, Pima, Mohave et Powell Points.

Grand Canyon Village (4 km): partie centrale du parc. Navette BLEUE toute l’année.

Kaibab Trail Route, partie est du parc, navette ORANGE toute l’année.

Desert View Drive qui court sur 35 kilomètres le long du Canyon

L’itinéraire Kaibab Trail Route part de Canyon View Information Plaza, vers l’est, incluant le South Kaibab Trailhead.

Voici un lien assez détaillé qui pourrait vous aider dans la préparation de votre trip! ici

J’espère que vous aurez bien voyagé avec nos photos et que vous aurez envie d’aller visiter ce Grand Canyon; magnifique, qui porte bien son nom! 🙂

Et vous, quelle est votre expérience?

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