Road trip de 13 jours dans l’Ouest américain: Parcs nationaux et Las Vegas!

Nous sommes enfin en avril et nous sommes super excités à l’idée de faire notre premier road trip dans les célèbres parcs nationaux de l’Ouest américain autour de Las Vegas!
Nous nous sommes vite rendu compte de ce qu’était un parc national lorsque nous avions visité le 1er parc national des USA (1872): Yellowstone national park en septembre 2018.

Non ce n’est pas un parc à la Disney Land. C’est vrai qu’on ne sait pas trop à quoi s’attendre. Comment se balader à l’intérieur? Combien de temps prévoir? Y a t-il des commodités partout? Que de la nature? Comment s’équiper? Quoi voir? Quoi faire? Je vous conseille de bien vous renseigner de l’endroit où vous allez car on est vite surpris par les distances! Par exemple lorsqu’on visite Yellowstone, on passe parfois 1 à 2 heures au sein même du parc pour aller à un endroit tellement c’est grand comme la Corse! Pourtant, ça parait à côté sur la carte!

Ce qui est sûr, c’est que nous avons l’embarras du choix aux States avec 50 parcs tous aussi différents des uns des autres! Sans compter les parcs d’État qui sont tout aussi beaux!

Alors qu’est-ce qu’un parc national?

« Un parc national est une portion de territoire dans laquelle la faune, la flore et le milieu naturel en général sont protégés des activités humaines. Son intérêt peut être aussi touristique, car les parcs nationaux attirent chaque année de nombreux visiteurs. » Wikipédia.

Et qu’est-ce qu’un road trip?

Pour les américains, c’est l’une des plus belles façons de voyager sur l’immense territoire américain. Relier des endroits à visiter, parfois (tout le temps?) à plusieurs heures de route l’un de l’autre en voiture, campings car, moto… sur un laps de temps. Au début, nous étions surpris de trouver des campings car aussi gros que des bus, mais lorsqu’on voit l’étendu des États, on comprend vite pourquoi le confort sur la route est important! Il y a beaucoup de routes droites, longues, trèèèèès longues, qu’on apprécie de mettre le régulateur de vitesse et d’être confortablement installé pour observer ce qu’il y a autour!

Alors j’avoue, la première fois je me suis dit: « Mais passer autant de temps en voiture n’est-il pas ennuyant? » Les routes et les paysages sont tellement beaux qu’on en oublie la voiture. C’est un spectacle où on a la liberté de s’arrêter où l’on veut, quand on veut! 🙂

Puis lorsqu’on est plusieurs conducteurs, on tourne et ça passe plus vite. Je n’ai vraiment pas trouvé le temps long en voiture et pourtant, on en a avalé des kilomètres!

Notre itinéraire de road trip autour de Las Vegas

Nous avons fait un circuit en boucle partant et arrivant de Las Vegas, où il y a un aéroport international, sur 12 jours plein. Vous trouverez la carte ici.

-J0: Arrivée à Vegas dans le Nevada le lundi 15 avril au soir. Dodo dans un air BNB.

-J1: Le lendemain matin, nous avons traversé la magnifique Valley of fire dans le Nevada pour nous rendre à Zion National Park dans l’Utah. (1h15 depuis Vegas jusqu’à Valley of fire puis 3h15 pour arriver à Zion par l’entrée sud) dans la soirée pour monter la tente dans un camping du parc: Watchman campground.

-J2: A l’aube, exploration de Zion avec une randonnée et quelques beaux points de vue. Départ en milieu d’après-midi pour rejoindre Bryce Canyon National Park (Utah)en 3h20 et profiter d’un coucher de soleil. Dodo à Ruby’s campground.

-J3: Après un merveilleux (et glacial) lever de soleil à sunrise point, nous avons fait une randonnée dans les hoodoos et parcourus les points de vue du parc du nord au sud. En fin de journée, nous avons repris la route pour Page dans l’Etat d’Arizona (2h40 de route), une ville parfaitement située à côté de plusieurs endroits de notre visite: Antelope Canyon, Horseshoe Bend, Altrom point et le lac Powell. Nous avons dormi dans un AirBNB.

-J4: Visite des 2 canyons d’Antelope Canyon (Arizona) :dans la réserve indienne des Navajos: Lower canyon à 9h15 et Upper canyon à 12h30. Suivi d’un arrêt à Horseshoe bend et d’une nuit en camping sauvage à Alstrom point, face au lac Powell (qui se mérite tellement c’est difficile d’accès).

-J5: Après 1h45 de route depuis Alstrom point, (en vrai, on a mis 2h45 car on s’est trompé de route!), nous avons rejoint le lac Powell pour 3h de rando kayak sur celui-ci qui finalement ont été annulées pour mauvais temps! Puis nous avons repris la route pour Monument Valley dans l’Utah où nous avons passé la nuit dans un Hogan (une habitation typique tribale sous forme de dôme en argile)

-J6: Une randonnée à cheval inoubliable de 3h dans monument valley, puis visite du parc en voiture. Nuit à l’hôtel en Premium Cabin « the view », face au buttes, dans le désert de Monument valley. Magnifique!

-J7: Après avoir assisté au lever de soleil, nous avons fait 2h40 de route pour arriver à Painted desert en Arizona suivi de Petrified Forest National Park, où nous avons apprécié rouler sur ces merveilleuses routes! Nous avons rejoint la fameuse route 66 (où du moins ce qu’il en reste) où nous avons dormi dans un motel typique à Holbrook (Arizona) à 1h de route.

-J8: Après un stop à Flagstaff1h53) et Williams (à 40 min) nous sommes enfin arrivés à la rive sud du Grand canyon en début d’après midi (après 1h10) . Une randonnée sur la South Rim , à l’ouest du parc, nous a permis de profiter pleinement de la vue de celui-ci en mêlant rando à pied et navette! Nous avons passé la nuit au camping Mather campground.

-J9: Le matin, nous avons fait une randonnée de 3h (South Kaibad trail) en descendant dans le canyon jusqu’à Cedar Ridge point avec un dénivelé assez important (340 mètres) . Puis nous avons parcouru la Desert view drive, une route qui dessert de très beau points de vue nous amenant à l’entrée Est du parc où il y a une tour d’observation: la desert view watchtower. Nous sommes reparti en fin de journée et avons dormi dans un hôtel-casino près de Las Vegas (Nevada) après 4h de route, histoire de couper un peu le trajet jusqu’à la valley de la mort.

-J10: après 2h de route, nous voilà arriver au dernier parc de ce circuit: la vallée de la mort (Death Valley, Californie). Après avoir visité les principaux points de vue du parc sous une forte chaleur (déjà en avril), nous sommes reparti dormir à l’hôtel-casino de la veille à 2h15 de route . Nous devions camper à la vallée de la mort mais on a vite renoncé sous cette chaleur.

-J11: Exploration de cette fameuse ville du jeu! Nous avons principalement parcouru le strip (rue mythique de tous les hôtels et animations) sous une forte chaleur et nous nous sommes baladés sur Freemont street (rue piétonne du centre ville). En soirée, nous avons assisté au spectacle des fontaines de notre hôtel puis avons, of course, joué au casino! (Non, nous ne sommes pas revenus plus riches…) Nous aurons passé une superbe nuit à lHôtel Bellagio!

-J12: départ, retour à Mobile en Alabama en quittant nos amis qui sont reparti en France.

Bilan

En 12 jours, nous aurons parcouru 1 617 miles, soit 2 602 km, traversé 4 Etats et vu 11 sites. En réalité, tous ne sont pas des parcs nationaux: Monument Valley et Antelope Canyon n’en sont pas, appartenant à la tribu indienne de Navajo et le Horseshoe bend n’est qu’un point de vue, bien que le parking est payant (et bientôt l’entrée)… Le lac Powell quant à lui fait parti du Parc national Glen Canyon National Recreation.

Vous noterez que je vous ai mi les heures de routes entre chaque parc (à rajouter avec celles parcourues DANS le parc), pour que vous vous rendiez bien compte que tout parait à côté sur google map, mais que tout est assez éloigné en réalité.

Infos pratiques:

C’est le voyage qui m’a demandé la plus longue préparation car la réservation des campings, activités etc. se fait plusieurs mois voir un an à l’avance! En fait ce qui a été difficile dans la préparation de ce road trip était justement de prévoir les temps de trajets entre chaque destinations pour se laisser suffisamment de temps dans les parcs pour en profiter (en faisant attention aussi aux décalages horaires entre certains États!) De prévoir les horaires de certaines activités etc. C’est une petite source de stress car on a l’impression que tout est chronométré lorsqu’on a si peu de temps mais si on s’est bien organisé, tout va bien!  A

Combien coûte un road trip comme celui-ci?

Hébergements:

Ici, tout dépend de ce que vous souhaitez comme genre de road trip. Nous, on voulait vraiment profiter au max du temps sur place, dans les parcs, alors nous avons choisi de loger sur place en grande majorité.

Le camping est toujours bien moins cher (en général 20$ par emplacement de 2 tentes, 6-8 personnes max, donc 5$/personne). Renseignez vous auprès de chaque parcs lors de la réservation sur recreation.gov car ils ont des règles différentes.

Nous avons mixé camping et AirBnb pour avoir un peu plus de confort (12 nuits en tente quand il fait froid est épuisant…) et aussi car nous avons trouvé des expériences AirBnb au top comme dormir dans un Hogan (hutte en terre cuite). On a aussi fait 1 super hôtel à Las Vegas pour clôturer ce circuit en beauté, avec casino et tout le tralala!

Pour 12 nuits: Chaque fois, nous étions 4 par site/chambre donc le logement/tente est divisé par 4! Pour se faire plaisir en économisant, on a toujours dormi à 4 dans une grande chambre ou dans un appartement. Par exemple, dans les hôtels/motels, il y avait 2 grand lits Queen size.

Total du mixe camping/chambre = 400$/pers pour 4 personnes. A savoir qu’on s’est fait plaisir avec un hôtel dans monument Valley au pied des huttes, un hogan (logement typique tribal en terre cuite) en plein milieu de Monument Valley également et le Bellagio hôtel à Las Vegas!

Activités:

403$/pers si on comptait le kayak prévu initialement.

Là, ça monte très vite entre 2 visites guidées dans Antelope Canyon par des indiens, du kayak sur le lac Powell et une rando de 3h à cheval dans Monument Valley.

Entrée des parcs nationaux:

90$ au total avec le pass.

Si vous faites plus de 2 parcs nationaux, je vous conseille vivement d’acheter auparavant le Pass America The Beautiful disponible ici qui vous fera économiser un pognon monstre! Le pass coute 90$ alors que chaque entrée de parc va de 25$ à 35$ par voiture et par parc. (grosso modo 350$ d’économie pour nous)

Alimentation:

Les courses pour plusieurs jours de camping et pour 4, sachant qu’on s’est fait plaisir avec des bonnes pièces de boeuf ou ribs à griller au barbecue: 143$/personne pour 4.

Location de voiture:

Nous avions besoin d’un gros SUV/ 4×4 pour passer partout.

Prix chez Enterprise: 350$/personne (1 400 $ au total)

Vous n’en avez pas besoin si vous n’allez pas à Alstrom point où il est absolument nécessaire d’avoir un véhicule haut avec 4 roues motrices.
Pour le reste, un véhicule haut est préféré.

Essence

Bien heureusement, l’essence est ici pas chère: 266$ au total (environ 4 pleins) !

Total:

Pour 12 jours, Hébergement, location de voiture, essence, Entrées des parcs avec le Pass America the beautiful, activité, alimentation supermarché (hors restaurant et bar qui ont couté très cher) on en a eu pour 1 285 $/personne (pour 4 personnes). Hors prix de billets d’avion, tips (pour boire), achats souvenir et resto-bar.

FAQ: foire aux questions

Doit-on réserver à l’avant?

Réserver le plus tôt possible 6 mois à 1 an avant vos hébergements et activités si vous voulez être sûr d’avoir quelque chose et ne pas se rabattre sur une nuit d’hôtel, à l’extérieur du parc à 300$! Certains préfèrent ne pas réserver, c’est un choix que je comprends: moins de stress! Moins de préparation! Mais ce choix là inclus le fait que vous avez une enveloppe extensible car il y a des campings où c’est « premier arrivé, premier servi » et où les places sont limitées… Ce qui vous contraint à choisir un hébergement forcément beaucoup plus cher, plus loin.

Combien de temps prévoir dans les parcs?

Dans toutes mes recherches, dans le cadre d’un road trip, j’ai vu qu’il était vivement conseillé de passer au moins une nuit et/ou un lever de soleil par parc. Nous avons choisi de toujours arriver dans le parc suivant avant le coucher de soleil pour installer la tente et profiter de celui-ci. Le lendemain matin, nous pouvions aussi admirer le lever de soleil.

Tout dépend également si vous souhaitiez faire des activités, des randonnées etc. Je trouve personnellement que notre circuit était suffisant pour apprécier les parcs, faire une ou deux rando et activités. Bien évidemment, on peut aussi choisir de faire un seul parc à la fois et y rester plusieurs jours comme on l’a fait pour Yellowstone (mais celui-ci était grand comme la corse!)Mais en 12 jours, on a du faire des choix qu’on n’a pas regrettés. 

Comment se balader à l’intérieur?

Vraiment, je ne le redirai jamais assez, renseignez vous sur chaque parc car ils sont trous différents ou presque. Quand nous ne connaissons pas les USA, ni les parcs nationaux, on s’imagine qu’on peut aller se balader vite fait à pied! Que nenni! Tout se passe en voiture ou en navettes! (Excepté les randos!) Les parcs sont immenses, je le redis, Yellowstone fait la taille de la Corse. En quelques chiffres, le Grand Canyon c’est 450 km de long entre le lac Powell et le lac Mead (350 km dans le parc national), une profondeur allant jusqu’à 2000m (1300m de moyenne) et une largeur allant de 5,5 à 30 km.
Vous l’aurez compris, on a besoin des transports! En général, on prend la voiture ou la navette pour aller d’un point de vue à un autre ou faire une rando.

Certains parcs comme par ailleurs Zion, Bryce Canyon et Grand canyon (pour ceux qu’on a fait) fonctionnent avec un système de navettes. Certaines sont obligatoires (on ne peut pas prendre la voiture!), certaines fonctionnent seulement quelques mois de l’année, d’autres toute l’année, certains parcs ont plusieurs lignes de navettes etc.

Vous pourrez vos référer à mes articles sur ces parcs où j’y mets ces subtilités.  😉

Comment s’équiper?

Pour ce sujet là, je vous laisse explorer l’article « Faire du camping aux Etats-Unis »! Mais en gros, faites attention aux différences de températures. Nous avons été confronté à du négatif comme du 40°C!    😉

 

Voilà, j’espère que ce petit article vous aidera à avoir une idée de ce qu’est un road trip, de toute sa préparation et surtout de l’apprécier! N’hésitez pas à me faire des retours ou donner des conseils, astuces pouvant servir à tout le monde! 🙂

Publicités

2 réflexions sur “Road trip de 13 jours dans l’Ouest américain: Parcs nationaux et Las Vegas!

  1. Un article bien complet une fois encore.
    Est-ce que le camping à cette période de l’année n’est pas trop dur ? Vous n’avez jamais eu froid pendant la nuit ?

    J'aime

    • Merci Cora! 🙂
      C’est ça qui est difficile dans un road trip où les températures peuvent beaucoup varier!
      On a eu très froid à Zion et Bryce Canyon. Il y avait même de la neige sur le campement de Bryce et il n’y avait qu’une boucle d’ouverte sur tous les campings car c’était glacé.. et beaucoup de vent glacé surtout. LOL. Mais avec un bon équipement ça passe! (Moi mon sac de couchage est trop grand pour moi donc même si il est super niveau température, l’air passe…)
      Puis c’est qu’une nuit entrecoupée de nuits plus confortables en Airbnb.
      En revanche, à la vallée de la mort impossible de camper. Il faisait 40 déjà en avril!
      🙂

      J'aime

Répondre

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l'aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s